リチャードソンジリスの飼い方・値段・寿命・鳴き声を紹介!

リチャードソンジリスの飼い方・値段・寿命・鳴き声を紹介!

「おっさんのような仕草が可愛すぎる!」と評判のリチャードソンジリス。ペットとしての人気も高まりつつあるため、どんな動物なのか気になっている人も多いのでは?本記事では、そんなリチャードソンジリスの性格・飼い方・値段・寿命などの情報をまとめてお伝えします!

リチャードソンジリスとは?

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リチャードソンジリスは、げっ歯目リス科に分類される「ジリス」の仲間です。野生下ではカナダ~アメリカ北部に生息し、地面を掘って作った巣穴で暮らしています。

「リチャードソンジリス」という独特の名前は、スコットランドの博物学者・北極探検家・海軍軍医のジョン・リチャードソンによって発見されたことに由来。英語では別名「フリッカーテール」とも呼ばれています。

歴史

ペットとしても大変人気のあるリチャードソンジリスですが、意外にもその歴史は浅く、日本に輸入されるようになったのは2003年から。当時、愛玩動物として人気を博していたプレーリードックが「ペスト等の感染症の病原体を媒介する恐れがあること」を理由に輸入禁止となったことをきっかけに、外見や生活スタイルが似ているリチャードソンジリスが代わりに輸入されるようになりました。

そのため、飼育方法や病気の治療法など、まだ未知の部分があるのが現状です。

体長・体重

リチャードソンジリスの体長・体重・尻尾の長さの目安は次のとおりです。体重は季節によって変動し、1kg以上など目安以上の大きさになる個体もいます。
 

性別 体長 体重 尻尾の長さ
オス 28~33cm 290~750g 6~8cm
メス 26~32cm 120~600g 5~8cm

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日本では「ミニプレーリードック」と呼ばれるだけあり、その見た目はプレーリードックに似ています。ルックスがキュートなだけでなく、色んな仕草で飼い主を楽しませてくれる動物ですよ♪

おやつを一生懸命頬袋に詰め込んでいる姿も、「可愛すぎる!」の一言ですね。

こんな愛らしい姿が見れるのも、リチャードソンジリスの飼い主さんの特権です♪

こちらはベビーのリチャードソンジリス。成長したジリスとはまた違った可愛さがありますね。

鳴き声

基本的には、高めの声で「ピッ!」「チッ!」と鳴きます。おやつの催促時など、飼い主に何かを要求している時にも出やすいようです。

嫌なことをされて怒っている時や威嚇している時は、低い声で「ギー」「ギュウ」と鳴きます。威嚇時は鳴き声の他にも、歯をカチカチ鳴らすなどの怒りのサインが見られます。
 

寿命

リチャードソンジリスの寿命は5~6年ほど。しかし、個体差が激しく3年ほどで亡くなるケースもあれば、10年生きるケースもあります。

寿命が縮む原因は、ストレス・怪我・病気・先天性の病気など。先天性の病気がなく飼育環境に問題がなければ、長生きしてくれる動物と言えます。

リチャードソンジリスの性格

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ケージ内を元気に動き回る活発な一面を持ちつつ、その一方で神経質で臆病な性格でもあります。野生下ではコヨーテ・ヘビ・タカなどに捕食される動物であるゆえ、警戒心も強いです。

そのため、基本的にはなつくまでに時間がかかる動物だと思っておいた方がいいでしょう。

リチャードソンジリスの飼い方・飼育方法

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続いて、リチャードソンジリスの飼い方・飼育方法をご紹介します。リチャードソンジリスにとって快適な飼育環境を整えるため・なつく子に育てるためには、どんな点に注意したら良いのでしょうか?詳しく見ていきましょう。
 

ケージは十分な広さのあるものを選ぶ

小柄なリチャードソンジリスですが、活動時間内はよく動き回るためそれなりに広さのあるケージを用意する必要があります。目安として、うさぎ用ケージくらいの大きさがあれば十分でしょう。ケージには水槽タイプ・金網タイプの2種類があり、どちらにもメリット・デメリットが存在します。
 

ケージの種類  メリット デメリット
金網ケージ
  • 通気性がある
  • 給水ボトルなどの取り外しがしやすい
  • 「不正咬合」などの歯のトラブルが起こりやすい
  • 落下事故や金網の隙間に足が挟まり骨折するなど、怪我のリスクがある
水槽ケージ
  • 保温に優れる
  • 金網を噛んでしまう心配がない
  • 通気性が悪く蒸れやすい
  • 臭いや熱がこもる。清潔にしていないと細菌が繁殖する恐れがある

金網ケージを選ぶ場合は、内側からアクリル板を貼ってあげたり、細かい網目の金網を重ねたりするなど、リチャードソンジリスが金網を齧らないための工夫を忘れずに行いましょう。

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ケージ内の温度・湿度管理をする

リチャードソンジリスも人と同じで、温度差の激しい環境に置かれると体調を崩します。ケージ内の温度は18~24℃、湿度は30~70%に保ちましょう。

炎天下に置かれていれば熱中症になりますし、空気が冷える始める秋から気温がグッと下がる冬にかけて温度管理を怠ると、冬眠に入ったまま亡くなってしまうリスクもあります。

ケージには必ず温度計・室温計を設置し、季節によってはエアコンやペット用ヒーターなどを使用して、温度を一定に保ってあげましょう。

飼育用品は破壊されやすい

巣穴を掘って生活する習性から、物を噛んだり齧ったりして壊すのが大好きなリチャードソンジリス。ケージ内の物も例外ではなく、頻繁に齧って破壊します。プラスチック製の飼育用品などリチャードソンジリスが壊しやすいものは特に消耗品と考えましょう。

壊されやすいグッズナンバー1の給水ボトルは、プラスチック製のものではなくワイヤーで固定するタイプの商品を選ぶと安心です。噛み癖のある子の対策として、かじり木やヘチマ棒などを設置するのも良いでしょう。

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見た目以上にうるさく、臭いがある

「犬や猫などと比べると飼いやすそう」「アパートや集合住宅でも飼えそう」というイメージを持たれやすいリチャードソンジリスですが、実は見た目以上にうるさくて臭いがある動物です。

ケージ内を動き回る音や鳴き声などは意外と響きますし、臭腺を持つため小動物特有の臭いもします。音・臭いに敏感な飼い主さんや、集合住宅に住む飼い主さんの飼育は難しいでしょう。

繁殖期はむやみに触れない

繁殖期のリチャードソンジリスは、普段よりも気性が荒くなります。理矢理触ろうとするとストレスになるだけでなく、噛まれて大怪我をすることにも繋がるので、むやみに触れないようにしましょう。

野生下でのリチャードソンジリスは年1回・毎年4~5月頃に繁殖しますが、飼育下では年に数回発情する個体がいたり、年1回12~3月に発情する個体がいたりとさまざまです。

食べ物は低カロリー・低たんぱく・高繊維のものを選ぶ

リチャードソンジリスの主食はペレットと牧草(チモシー)です。ペレットは低カロリー・低たんぱく・低脂肪・高繊維なものを選びましょう。リチャードソンジリスの専用フードもありますが、近所のショップで扱っていなければ、プレーリードッグ用、うさぎ用、チンチラ用のフードでも代用可能です。

主食に加え、リチャードソンジリスが食べてもOKな野菜・果物等の副食を少量与えます。種子類などの高タンパク・高カロリーな食べ物も好みますが、肥満や病気を招くのでほどほどにしましょう。

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隠れ家・砂場・回し車などのグッズを設置してあげる

その他の飼育用品としては、隠れ家・砂場・回し車などを設置してあげると良いでしょう。

隠れ家

暗くて狭い場所を好むリチャードソンジリスのために、隠れ家的なスペースを用意してあげましょう。ハウス以外に身を隠せる場所があると、リチャードソンジリスがケージ内で落ち着いて過ごせるようになり、ストレスが軽減します。

砂場

野生下では地面に穴を掘って暮らしている動物なので、週に1~2回ほど砂浴びをさせてあげると喜びます。専用のケースや・バケツ・タッパーなどの容器に小動物用の砂を入れ、リチャードソンジリスが砂浴びできる環境を整えてあげましょう。

砂浴びにはストレス解消とともに、汚れや虫などを落とし体をキレイにする効果もあます。

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回し車またはペット用サークル

回し車に関しては、同じリチャードソンジリスでも使用する子と使用しない子がいます。回し車を使わない個体の場合は運動不足になりやすいので、1日に1度ケージから出し、ペット用のサークルなどを使用して運動させてあげる必要があります。

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リチャードソンジリスの値段・価格

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リチャードソンジリスをお迎えするうえで知っておきたいのが、生体価格・値段ですよね。気になる価格の相場は2~4万円です。ベビーかアダルトか、ノーマルの毛色か珍しい毛色かなどの要素によっても販売価格・値段は変動します。

購入の選択肢は、ペットショップの販売・専門の繁殖業者・通信販売など。年に1度しか繁殖しないため、ベビーの入荷・販売は年に1度、毎年6月頃に行うお店・業者が多いようです。

どうしても都合がつかない場合は通信販売もありですが、長い間共に暮らすペットですから、性格などを見るためにも触れ合うことのできる場所で購入するのがおすすめです。

リチャードソンジリスがかかりやすい病気

Photo bypixel2013

最後に、リチャードソンジリスがかかりやすい病気についてお伝えします。リチャードソンジリスを始めとする捕食動物は、敵に弱みを見せないよう、体のどこかが悪くても元気に振る舞うことがあります。

そのため、毎日の排泄物・毛並み・エサの食いつき具合などをよく観察するなど、飼い主側で早期に異変を察知するための努力をすることが大切です。

ペットのリチャードソンジリスに次のような症状が出たら、自力で対処しようとせず、すぐに動物病院を受診しましょう。

口内の疾患

噛んだり齧ったりすることが大好きなリチャードソンジリスにもっとも多いのが、口内の疾患です。口内の疾患には奥歯の伸び過ぎ・口内炎・頬部唾液腺由来の腫瘍・ガンなどさまざまなものがありますが、飼育下でよく目にするのは「不正咬合(ふせいこうごう)」です。

不正咬合は、なんらかの原因で上下の歯が正常に噛み合わなくなってしまう疾患。発症後すると物を齧りにくくなるため、普段よりもエサの食いつきが悪くなります。ひどくなると、噛み合わせがズレた歯によって頬の内側が傷つき、顔が腫れてくることもあります。

下痢

下痢も、リチャードソンジリスがかかりやすい病気の1つ。環境の変化・過度な触れ合いによるストレスや水分の多い食べ物、大腸菌をはじめとする細菌感染などが原因で起こります。

抵抗力の弱いベビーや老齢のリチャードソンジリスの場合、たった一度の下痢で亡くなってしまうケースもあるので、こまめにケージ内の排泄物をチェックしましょう。下痢を繰り返さないよう、飼育環境や食事内容を改善する必要もあります。

副鼻腔炎

不正咬合・下痢に続く病気で注意が必要なのが、鼻水や鼻詰まりなどの症状が出る副鼻腔炎です。治療をして治るケースもありますが、オドントーマ(歯牙腫)による副鼻腔炎の場合は、対処療法や手術を行っても死亡する確率が高くなります。

まとめ

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リチャードソンジリスはプレーリードックほどすぐになつくわけではないものの、その習性をきちんと理解し適切な飼育環境を整えてあげればなつく動物です。

ペットショップ等では可愛らしく動き回る姿を見ることができますので、リチャードソンジリスが気になっている人は、ぜひ一度足を運んでみてくださいね。

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